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2022会是游戏的应用链元年吗?

原文作者:0x137,律动 BlockBeats

最近,在发布 Avalanche 子网 DFK Chain 后,DeFi Kingdoms 这个安静的「矿场」又热闹了起来。其实我们不难注意到,像 Axie Infinity、DeFi Kingdoms 这类受众基础广泛的游戏都已纷纷建立了自己的应用链。为什么应用链对于链游的发展极为重要?当前又有哪些应用链解决方案?

DeFi Kingdoms:悄无声息的淘金热

在不少人眼中,DeFi Kingdoms(以下简称 DFK)一直是个不温不火的游戏,没有 Axie Infinity 那么主流,却又总是听身边的朋友提到。但正是这个「被主流叙事忽略」的游戏,在过去几个月里悄然培养出了一个令人惊讶的庞大玩家群体。

如果你对这个游戏的火热程度还没有概念,可以试着在谷歌上搜索一下。你会发现有很多专门针对 DFK 的钓鱼网站。如果一个游戏没有足够庞大的受众基础,诈骗团伙是不可能大费周章为其进行「量身定制」的。

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现在,DFK 在日活跃用户数量、交易量、交易额等方面均远远超过 Axie Infinity,成为了名副其实的龙头 GameFi。

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数据来自Dapp Radar

 

要是对 DFK 还不太了解,可以把它看作一个游戏化的 DeFi。它不仅是一个简单的像游戏,还是一个拥有流动性池和 Yield Farming 机会的 DEX,以及一个由实用性驱动的 NFT 市场。

这些对游戏玩家而言比较枯燥的 DeFi 概念,被团队生动地包装成「Marketplace」、「Bank」、「Garden」等植入游戏中。

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当然,除了基本的 DeFi 功能外,DFK 还是一个 NFT 养成游戏。游戏中的 NFT 英雄有着不同的基因、职业,通过完成不同的任务收获经验和奖励。

JEWEL 是 DFK 里的「通用货币」,用来在游戏中进行 DEX 交易、流动性挖矿、购买和升级 NFT 英雄以及恢复体力等。当然,目前详细介绍 DFK 的文章已经有很多,这里就不再赘述。

最近让 DFK 再次火热的重要原因,还要归功于其在 Avalanche 上的新版本 Crystalvale,以及 Avalanche 子网 DFK Chain 的发布。据跨链桥协议 Synapse 的数据显示,随着 Harmony 用户将资产转移到 DFK 子网,Synapse 交易量出现大幅激增,达到创纪录的 3.3 亿美元,占总交易量的 82.5%。

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数据来自Synapse

 

Crystalvale 是 DFK 利用 Avalanche 子网技术开辟的新版图,与之前的 Serendale 共同构成了 DFK 的跨链世界,其中还引入了大量新功能和新资源。

因为有着极为可观的 APY 收入,不少 DeFi 老玩家都被吸引到了这个充满古典风格的像素游戏中。

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为什么 DFK 要选择单独打造一个 Avalanche 子网呢?

除了在其他生态享受发展的红利外,这里还有一个非常关键的原因。

此前,随着 Serendale 用户逐渐深入游戏体验,DFK 暴露出了一些不可忽视的问题。DFK 毕竟不只是一个 DeFi 游戏,当一个玩家在使用自己的 NFT 英雄做任务时,他们希望获得相对流畅的交互体验。

但现实却与之相反,玩家在进行任务时,每一步都需要等待链上的确认。尤其是收集奖励的过程,每一个奖励都需要玩家单独收集,有时这一过程甚至需要花费十多分钟。这种情况显然对 DFK 后续的用户发展是非常不利的。

之所以会有这样的问题,是因为 DFK 与 Harmony 链上的其他应用一样,共享相同的算力。但当考虑到 DeFi、DAO 和 NFT 等领域的发展所带来的网络活动增长时,游戏显然就不应该继续与其他应用运行在同一个网络上了。

游戏和其他应用有着很大的不同,对硬件的实力和软件的体验都有极高的要求。对于用户数量庞大的链游来说,仍然选择共享网络显然是很不理想的,因为游戏的体验很容易受到其他链上应用的影响。

正是出于这种原因,DFK 选择了建设自己的网络。

而实际上,DFK 也并不是第一个做出这个选择的游戏了。

Ronin:首开游戏应用链先河

以太坊网络的拥堵问题一直是 Axie Infinity 维持其经济增长的一个巨大痛点。因为高昂的 Gas 费和严重的网络延迟,Axie Infinity 的链上活跃用户和交易量增长遇到瓶颈,经济也陷入停滞状态。

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数据来自Dapp Radar

 

为了让 Axie 进一步触及玩家的朋友、家人这些二层用户,团队必须找到一个长期的解决方案,让玩家获得更好的游戏体验。

于是在去年 2 月,Axie Infinity 团队正式启动了一条以太坊侧链——Ronin 网络,目的就是专门为 Axie Infinity 游戏及其社区打造一个快速、廉价的网络以满足游戏需求。

所谓侧链,即是与以太坊兼容的独立区块链,具有自已的共识机制,但仍与以太坊主网并行。就 Ronin 来说,它采用的是 PoA(Proof of Authority)共识机制,基于相对中心化的信誉体系,因此可以实现更为快速的交易。

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通过将游戏资产转移至专为游戏服务的侧链网络,在 Ronin 上运行的 Axie Infinity 不仅能够实现快速甚至无缝的交易,还大幅减少了用户的 Gas 费用。另外,通过使用 Ronin 自己定制的钱包,Axie 不仅优化了老用户的游戏体验,还简化了引导新用户的过程。

但 Ronin 网络在资产跨链中潜在的隐患,也暴露出了将以太坊侧链作为应用链的弊端。本质上来说,侧链和 L1 公链类似,所以在跨链资产转移的过程中仍然需要通过跨链桥来完成,这就为各种资金流失、被盗等事件埋下了种子(律动注,在《跨链已死?多链未来只剩两个方向》一文中有详细介绍)。

当然我们都知道,Ronin 跨链桥的问题已不再是「潜在隐患」,前不久发生了加密史上最严重的被盗事件。律动此前报道,由于验证节点遭入侵,Ronin 网络九个节点中的五个都被黑客控制,导致超 6 亿美元的资产被盗。

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被转移至 FTX 的被盗资产

 

未来,链游想要实现更大规模的普及,扩容性和安全性是两个必须解决的关键问题。显然,应用链靠「一条链服务一个产品」的思路解决扩容性是可行的,难题在于,如何在提升扩容性的同时,保证网络及资产的安全性?

Polkadot 和 Cosmos,适合游戏应用链吗?

在最近跨链桥频频爆出安全问题后,最高兴的一批人想必一定是 Polkadot 和 Cosmos 的用户了。作为 Web3 互操作性的龙头,这两个项目在为其生态内的资产跨链提供极高安全性的同时,又以不同的方式解决了自己网络的扩容性。那么 Polkadot 和 Cosmos 生态适合游戏应用链吗?

Polkadot

Polkadot 是互操作性这个概念的缔造者之一,其愿景就是通过中继链将各平行链连接起来,构成一个具有高扩展性和互操作性的庞大网络。

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相较于以太坊侧链和 Cosmos SDK 链,Polkadot 平行链最大的优势就在安全性上,所有接入中继链卡槽的平行链都将享有同样的安全保障。整个 Polkadot 网络的节点在验证时是随机分配,黑客无法预测节点接下来验证的会是哪一条平行链,平行链越多,网络就越安全。

但对于大多数中小开发团队来说,在 Polkadot 发布一条平行链机会成本实在太高了。首先,Polkadot 采用的 Substrate 虽然非常成熟,但使用门槛较高,这也就意味着更长的开发周期。其次,想要获得中继链卡槽位还会消耗大量时间精力。

这对于生态要求高、发展快速的游戏行业来说,并不是一个理想的选择。Polkadot 虽然历史悠久,但由于上述限制因素,生态发展相对缓慢,目前并不适宜游戏的生长,因此想要在 Polkadot 生态培养出成熟的链游,或许还要等待一段时间。

Cosmos

Cosmos 是应用链这个概念的起源,通过使用 Cosmos SDK,开发者可以打造出针对特定领域优化的区块链。针对金融的 Terra、针对智能合约的 Juno 等,都向我们展示了区块链「术业专攻」的潜力。

而对于采用 Cosmos SDK 的应用链来说,Cosmos 的价值还在于 IBC 和 Cosmos Hub。在 IBC 的支持下,各条应用链能够组成一个应用场景齐全、互操作性较强的生态系统,补齐自己的生态短板,达到抱团取暖的效果。

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因为有了 IBC,所以 Cosmos 生态内的应用链在进行资产转移时风险极低,这的确为游戏新用户的增量和游戏资产的跨流通提供了可靠的安全保障。

但我们知道,Cosmos 生态内的链并不共享安全性,打造 Cosmos SDK 链最大的困难不是技术障碍,而是启动和扩展自身网络的验证节点,这也正是很多 Cosmos 项目选择通过空投的方式,以经济激励来启动自身网络的原因。

对于 Terra、Osmosis、Juno 这些团队过硬、业务广泛的项目而言,这或许并不是什么大问题。但对于游戏开发者来说,这可能并不是最好的选择。毕竟游戏开发者并不擅长共识机制的设计,搞不好,又会出现像 Ronin 这样的灾难性事件。

相比之下,同样用 Cosmos SDK 打造的 Celestia 或许会是一个更好的答案。

Celestia

Celestia 是用 Cosmos SDK 打造的 L1 公链(律动注,在《Evmos 只是起点?Cevmos 如何引爆 Cosmos 的可扩展性》一文中有详细介绍),简单来说它是一个为顶部结算层和执行层 Rollups 提供数据可用性的共识层。

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Celestia 采用 Optimint 共识机制,允许开发人员在 Celestia 共识层上打造单独的结算层 Rollups 链以及执行层 Rollup 链(即应用链)。也就是说,游戏开发团队可以专心地打造优质的游戏内容和体验,而不必考虑结算和共识机制的问题。

另外,因为建立在同一共识层上的 Rollups 天生具有互操作性,在 Celestia 上打造的游戏链也不需要担心资产垮链的问题。

在安全性方面,Celestia 采用的是轻节点(可以是用户的电脑)来验证数据可用性,用户在操作一笔交易时就可以下载相关数据并进行可用性验证。也就是说,Celestia 的安全性和可扩展性均来自于轻客户端的数量,轻客户端的数量越多,可验证的区块越大,也就意味着更高的安全性和吞吐量。

但由于 Celestia 还在早期阶段,生态发展并不成熟,虽说长远来看十分具有潜力,但当前同样不适宜游戏应用的生长。

那么,目前最适宜游戏应用链的生态究竟是哪一个呢?

Avalanche 子网:未来的 Gaming Hub?

其实我们会发现,无论是 DFK 还是 Crabada,当前许多热门游戏都选择了在 Avalanche 生态打造自己的子网。

前不久在 Avalanche 巴萨罗那峰会上,更是有大量游戏及子网登场亮相。Avalanche 基金会也在随后宣布了自己价值 2.9 亿美元的生态激励计划,推动子网的发展。

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Avalanche巴萨罗那峰会

 

在子网技术不断普及的背景下,Avalanche 现在似乎成为了游戏的孵化中心。

Avalanche 子网的扩容性逻辑非常简单,通过「租用」部分主网节点,子网对其特定用例和不同共识机制进行优化,每个子网吞吐量都能达到 4500 TPS。对于一款部署在自己子网上的游戏来说,它不仅能够获得这种高吞吐量,还不需要与其他平台、协议或竞争对手争夺网络资源。

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子网最大的特点在于安全性和可定制性。

首先,Avalanche 子网与主网是共享安全性的,想要成为一个子网的验证节点,就必须先成为主网的验证节点,这就为网络本身的安全性提供了第一道安全保障。

其次,网络可以对其「租用」的节点提出特定要求,比如说 GPU 性能指标、特定公司所有的节点等等。对于希望使用区块链技术,但又需要隐私的企业来说,这意味着子网能够为其打造一条「私有区块链」。

而对于未来可能在虚拟机(Vertual Machine)上运行的链游来说,这意味着它们将生存在一个高性能的游戏应用链网络里,无论是内容、画质、流畅性等方面都能有更大的上升空间。

那么当前除了 DFK 之外,Avalanche 上还有哪些值得关注的游戏及子网?

Crabada

Crabada 是原先 Avalanche 主网上人气极高的 P2E 游戏,许多人称其为雪崩上的 Axie Infinity。玩家可以用自己的 NFT 寄居蟹来进行采矿、抢劫和繁殖等活动。

在 Crabada 上线后不久,它就成了 Avalanche 主网上 Gas 消耗量最高的应用之一,约占网络 Gas 消耗的的 16%。而为了帮助玩家降低 Gas 花费、提升游戏体验,Crabada 团队发布了自己的子网 Swimmer Network。

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在 Swimmer Network 上,原来的游戏 Token TUS 将作为 Gas 为网络提供动力,在移除了底层 L1 Token 的参与后,玩家的体验成本将获得大幅降低。此外据团队介绍,被用作网络费用的 TUS 会按一定比例进行销毁,从最初的 25%,扩大至约 80%。

Swimmer Network 另外一个比较有意思的地方是费用覆盖机制。跨链最让人头大的烦恼,可能就是目标链上没有 Gas Token 了,但通过 Swimmer 的覆盖机制,新玩家无需 Gas Token 便可以进入生态。

另外,未来 Swimmer Network 不会仅为 Crabada 一个游戏服务,团队还希望在其基础上打造或引入更多链游。

Ascenders

Ascenders 是一款开放世界的动作 RPG 游戏,玩家可以在自己的 NFT 地产上进行冒险、清除地牢并建造城市,同时还可以交易装备、英雄、皮肤、动物伙伴等 NFT 资源。

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据团队介绍,他们希望在游戏图形和质量上,将 Ascender 打造成第一款真正意义上的 3A 加密游戏,并加速 Crypto 在主流游戏中的普及。

而 Avalanche 子网则能帮助团队灵活地构建自己的游戏执行环境、设置自定义 Gas 费用结构、设计多种 Token 类型来支持游戏经济等,这样 Ascender 就可以在保证游戏在多玩家、低延迟的同时,不会产生高昂的 Gas 费用。

安全性和可扩展性是加密领域面临的最大挑战之一,这一挑战同样也适用于区块链游戏。Avalanche 以子网的形式为这个问题提供了一个潜在的解决方案,这种独特架构提供的扩展可能性将允许各种游戏内资产交互和交易快速融合在一起,让开发人员获得更多时间专注于游戏构建。

或许,我们已经迎来了加密游戏的「应用链元年」。

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